Belajar Merawat Penarikan Rambut Secara Kompulsif

Belajar Merawat Penarikan Rambut Secara Kompulsif – Christina Pearson berusia 14 tahun ketika dia mulai mencabuti rambutnya, menciptakan bercak-bercak botak di kepalanya. Dia dibawa ke psikiater, tetapi pada tahun 1970 tidak ada nama untuk gangguannya, dan tentu saja tidak ada pengobatan. Dokter mengeluarkan pelepasan psikiatri yang mengeluarkan Pearson dari sekolah menengah. Awalnya, dia merasa lega. Di sekolah dia hidup dalam ketakutan bahwa seseorang mungkin membuka topinya dan mengungkapkan bahwa kepalanya sebagian besar telanjang.

Belajar Merawat Penarikan Rambut Secara Kompulsif

 Baca Juga : 7 Cara Menghilangkan Stres Jika Anda Mengalami Psoriasis Kulit Kepala

trich – Pada bulan-bulan berikutnya Pearson bersembunyi di rumah, mencabuti rambut dan perasaannya, katanya padaku, seperti monster. Takut dan mencari kelegaan, dia akhirnya memutuskan untuk pergi. “Saya menumpang melintasi Meksiko pada usia 14 tahun dan melakukan peyote di padang pasir, segala macam hal,” katanya. “Saya benar-benar menjalani kehidupan yang sangat pinggiran.” Pada usia 15, dia mulai menguliti kulitnya, sampai tubuhnya dipenuhi luka terbuka. Pada usia 20, dia kecanduan narkoba dan alkohol.

Pada usia 30, Pearson akhirnya sadar dan memulai bisnis dengan seorang teman di Santa Cruz, California. Pada tahun 1989, dia menerima telepon dari ibunya, yang baru saja mendengarkan sebuah cerita di radio tentang sebuah penelitian yang diterbitkan di New England Journal of Medicine. “Ada nama untuk apa yang biasa kamu lakukan,” kata ibu Pearson, tidak tahu bahwa Pearson masih menarik rambutnya. Berita bahwa ada nama untuk kondisinya – trikotilomania – sangat besar.

Setelah puluhan tahun malu dan terasing, dia mulai merasakan harapan: ternyata ada orang lain yang hidup dengan kondisi yang sama. Pearson meluncurkan kelompok pendukung dan muncul di jaringan berita Seattle, di mana dia berbicara tentang hidupnya dan memberikan nomor teleponnya sendiri sebagai hotline trikotilomania.

Pada saat dia sampai di rumah, dia memiliki lebih dari 600 pesan.

“Orang-orang menangis dan terisak-isak dan memohon bantuan,” kata Pearson, yang menghabiskan seminggu menelepon setiap orang kembali. “Itu adalah terapi terbaik yang pernah saya miliki, karena saya mendengar hidup saya keluar dari mulut orang lain.”

Suatu malam Pearson membuat keputusan untuk meninggalkan bisnisnya dan mengabdikan hidupnya untuk meningkatkan kesadaran trikotilomania. “Aku takut setengah mati. Saya seorang pecandu narkoba, saya seorang pebisnis kecil, saya dalam ketenangan, saya memiliki pendidikan kelas delapan, dan saya akan keluar dari sana dan mengubah dunia dan beberapa kelainan patologis yang aneh?” kata Pearson. “Aku ketakutan.”

Smasuk ke kelas atau kedai kopi mana pun dan kemungkinan besar setidaknya satu orang di ruangan itu memiliki perilaku berulang yang berfokus pada tubuh (BFRB), seperti trikotilomania atau gangguan menguliti. Orang dengan gangguan ini melakukan aktivitas perawatan diri yang berulang seperti memetik, menarik, atau menggigit. Ini dapat menyebabkan tekanan emosional dan kerusakan pada tubuh, tetapi orang yang melakukannya tidak dapat berhenti.

Paling ekstrim, kondisi ini mengancam jiwa. Sebagian kecil orang dengan trikotilomania (biasa disebut “trich”) menelan rambut mereka. Seiring waktu, itu dapat memblokir usus dan memerlukan operasi pengangkatan. Pemetikan kulit dapat menyebabkan infeksi yang memerlukan pengobatan dengan antibiotik intravena atau cangkok kulit.

Kondisi ini mengambil korban emosional dan sosial. Mereka sering mulai pada akhir masa kanak-kanak atau remaja awal, sementara anak-anak berada di sekolah dan rentan terhadap pengganggu. Seorang penderita yang sekarang berusia akhir 20-an menganggap sekolah sebagai “neraka mutlak” karena teman-teman sekelasnya melihatnya sebagai “anak aneh dengan bulu mata yang hilang”. Wanita lain, sekarang berusia 30 tahun, ingat melihat teman-teman sekelasnya bermain lempar tangkap dengan wig yang mereka rampas dari kepalanya.

Memetik dan menjambak rambut sering kali menjadi sumber konflik antara anak dan orang tua, yang dapat meningkatkan rasa malu dan keterasingan anak. Pada orang dewasa, kondisi ini dapat menyebabkan ketakutan akan keintiman, melewatkan wawancara kerja, dan kehilangan waktu berjam-jam setiap hari untuk memetik dan menarik.

Orang yang hidup dengan kondisi ini sering merahasiakannya, menyembunyikan efek fisik dengan riasan, wig, dan pakaian berlapis. Akibatnya, banyak yang terkejut mengetahui betapa umum gangguan ini. Beberapa ahli memperkirakan bahwa 2-5% orang menderita trich, dan kira-kira 5% orang memiliki skin-picking disorder, juga disebut sebagai dermatillomania atau gangguan eksoriasi. Angka yang tepat tidak tersedia karena belum ada studi global skala besar.

Meskipun trich telah muncul dalam literatur medis selama lebih dari satu abad, di AS itu tidak termasuk dalam DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, panduan klasifikasi resmi yang diterbitkan oleh American Psychiatric Association) hingga 1987 – 17 penuh tahun setelah Pearson melakukan kunjungan pertamanya ke psikiater, dan enam tahun setelah saya masuk sekolah dasar dan mulai menjambak rambut saya.

Ibu saya membawa saya ke dokter kulit, yang tidak memberikan saran apapun. Ternyata, saya adalah bagian dari anak-anak – termasuk balita dan bahkan bayi – yang gejalanya hilang begitu saja tanpa perawatan apa pun. Pada akhir tahun ajaran, pencabutan rambut saya telah berhenti. Tetapi bagi kebanyakan individu, kondisinya kronis, berlangsung bertahun-tahun, atau bahkan puluhan tahun.

Gangguan pemetikan kulit ditambahkan ke DSM pada tahun 2013. “Kami sangat gembira ketika diberi label diagnostiknya sendiri,” kata Nancy Keuthen, direktur Klinik dan Unit Penelitian Trichotillomania di rumah sakit Umum Massachusetts. Label resmi memvalidasi pengalaman orang dan mendorong mereka untuk mencari pengobatan. Dengan tidak adanya nama, kata Keuthen, kecenderungannya adalah berpikir: “Saya tidak tahu orang lain yang memiliki ini, saya pasti sangat aneh”.

Sekarang keduanya termasuk dalam bab tentang gangguan obsesif-kompulsif dan gangguan terkait. Di permukaan, OCD dan perilaku berulang yang berfokus pada tubuh (BFRB) memiliki karakteristik yang sama: keduanya melibatkan dorongan kuat terhadap perilaku berulang. Tetapi tidak seperti beberapa paksaan, memetik dan menarik itu menenangkan, bahkan menyenangkan. Perbedaan ini penting karena kondisinya mendapat manfaat dari berbagai jenis terapi perilaku; dan sementara pengobatan adalah pengobatan lini pertama untuk OCD di AS, misalnya, saat ini tidak ada pengobatan BFRB yang disetujui oleh Food and Drug Administration AS.

Faktanya, dibandingkan dengan kondisi kejiwaan yang lebih dikenal, BFRB tetap sangat kurang diteliti. “Secara historis, hampir tidak ada dana untuk gangguan ini,” kata Keuthen. Pendanaan biasanya digunakan untuk kondisi yang dianggap mempengaruhi kualitas hidup secara signifikan, atau yang membuat sulit berfungsi di tempat kerja. Meskipun BFRB dapat melakukan keduanya, mereka telah disalahpahami sebagai “kebiasaan buruk yang dimiliki orang malas”, jelas Keuthen. Hal ini mengaburkan perbedaan kritis antara perawatan diri biasa (siapa yang tidak sesekali memencet keropeng atau mencabuti rambut?) dan kasus klinis di mana perilaku tersebut berlangsung terus-menerus, menyebabkan penderitaan atau gangguan, sementara orang tersebut merasa sama sekali tidak mampu untuk melakukannya. berhenti.

Christina Pearson mendirikan Pusat Pembelajaran Trichotillomania (sejak berganti nama menjadi TLC Foundation for Body-Focused Repetitive Behaviours) pada tahun 1991. Tujuannya adalah untuk membantu orang, terutama anak-anak, menghindari ketakutan dan kerahasiaan yang telah dia jalani begitu lama. Dia ingin menawarkan informasi otoritatif yang dapat membantu orang. Hanya ada satu masalah: informasi itu tidak ada.

Iklan

Ada juga stigma yang kuat. Setidaknya beberapa di antaranya dapat ditelusuri kembali ke literatur medis tahun 1950-an dan 60-an, yang cenderung menyalahkan orang tua, terutama ibu, dari orang-orang yang menjambak rambut mereka.

Satu laporan dari periode itu meneliti 11 anak dengan trich. Para penulis, yang profesional di Institut Kesehatan Mental Nasional AS , menyimpulkan bahwa perilaku anak-anak berasal dari konflik intens “antara anak dan objek cinta asli, ibu”. Anak-anak, tulis mereka, menjambak rambut mereka “dengan libido yang besar” dan menggunakan pencabutan rambut sebagai pengganti ibu yang tidak tersedia secara emosional.

Tentang para ayah, mereka menulis: “[Mereka] paling tepat digambarkan sebagai individu pasif-agresif, kebanyakan dari tipe pasif yang terus-menerus dikendalikan oleh pasangan mereka.”

Ketika Pearson dibawa untuk perawatan, psikiater bertanya kepada ibunya: “Apa yang kamu lakukan pada [putrimu]?” Pertanyaan itu membuat ibunya menangis. “Itu tidak baik. Itu sangat memalukan, ”kata Pearson kepada saya.

Penilaian dan kesalahan ini berlanjut bahkan setelah trikotilomania mendapat diagnosis resmi dan ditambahkan ke DSM. Pearson mulai menyewa stan di konferensi medis. Pada tahun-tahun awal, psikolog akan berjalan melewatinya dan mengolok-oloknya, menjambak rambut mereka sendiri. Seorang dokter kulit memperingatkannya bahwa orang-orang yang menguliti dan menarik rambutnya “seringkali psikotik”. Dia ingat seorang pria muda yang telah diberitahu oleh seorang profesional kesehatan mental bahwa mencabut rambutnya seperti masturbasi di depan umum.

Hal lain yang menyebabkan kesalahpahaman adalah bahwa trich dianggap sebagai gangguan yang sangat langka. Studi prevalensi pertama tidak dipublikasikan sampai tahun 1991, ketika kriteria DSM untuk trich lebih ketat daripada sekarang. Untuk bisa terhitung memiliki trich, selain memiliki dorongan kuat untuk mencabuti rambut yang mengakibatkan kerontokan, individu perlu mengalami ketegangan sebelum menarik dan “kepuasan atau kelegaan” saat menarik.

Pada tahun 1990, Pearson menghadiri salah satu pembicaraan profesional pertama tentang trikotilomania, yang diberikan oleh psikolog Charles Mansueto. Pada acara tersebut, ia bertemu dengan sejumlah dokter yang tertarik, termasuk Carol Novak, seorang psikiater dari Minnesota yang telah menulis pamflet tentang trich.

“Dulu, kami tidak memiliki internet. Tidak ada yang tahu kata trikotilomania,” kata Novak, yang kemudian menjadi direktur pendiri dewan penasihat ilmiah Yayasan TLC. Sekitar waktu itu, Novak, Mansueto dan Richard O’Sullivan, seorang psikiater yang saat ini berpraktik di Connecticut, menghadiri retret yang diselenggarakan Pearson untuk orang-orang dengan trich. Novak mengenang para peserta yang mengungkapkan frustrasi dan kemarahan dengan bidang kesehatan mental “karena mereka telah diperlakukan dengan sangat buruk oleh para profesional”. Segera setelah itu, lebih banyak profesional setuju untuk bergabung dengan dewan dan melakukan penelitian di lapangan.

Penyebab perilaku berulang yang berfokus pada tubuh masih kurang dipahami, meskipun respons individu terhadap obat yang berbeda dapat memberikan petunjuk tentang dasar biologis mereka. Dua uji coba terkontrol secara acak kecil yang menguji N-acetylcysteine ​​​​(NAC), asam amino yang dapat dibeli di toko makanan kesehatan, menghasilkan pengurangan yang nyata dalam penarikan rambut dan pemetikan kulit untuk kira-kira setengah dari peserta (meskipun beberapa menerima plasebo juga menunjukkan perbaikan – 16% menunjukkan pengurangan penarikan rambut, 19% pengurangan pengambilan kulit). NAC mempengaruhi glutamat, neurotransmitter yang terlibat dalam jalur penghargaan. Sebuah studi neuroimaging kecil juga menunjukkan penurunan jalur penghargaan pada orang dengan trich, tetapi penelitian yang lebih besar diperlukan untuk mengkonfirmasi temuan ini.

Satu studi yang saat ini sedang dilakukan adalah Inisiatif Pengobatan Presisi BFRB, yang didanai oleh donor TLC. Ini berlangsung di Institut Semel untuk Ilmu Saraf dan Perilaku Manusia di Universitas California, Los Angeles, Universitas Kedokteran Chicago, dan Rumah Sakit Umum Massachusetts, afiliasi dari Harvard Medical School. Tujuannya adalah untuk menguji hingga 300 peserta menggunakan berbagai metode, termasuk wawancara, pencitraan, dan pemeriksaan darah.

Nancy Keuthen di Massachusetts General mencatat bahwa para peneliti cenderung mempelajari BFRB dalam irisan sempit – sebuah studi pencitraan otak kecil, misalnya. Meskipun pendekatan ini dapat mengungkap kelainan yang menarik, pendekatan ini tidak terlalu membantu tanpa jaringan data yang lebih luas untuk menjelaskan sebab dan akibat. Selain itu, ukuran sampel yang lebih besar diperlukan untuk memastikan bahwa hasil studi dapat digeneralisasikan ke populasi yang lebih luas.

Sepasang penelitian yang diterbitkan pada 2017 dan 2018 adalah yang pertama melaporkan bahwa individu dengan BFRB memiliki tingkat respons sensorik yang lebih tinggi terhadap sensasi eksternal daripada populasi umum. Dengan kata lain, mereka merespons secara intens hal-hal seperti suara dan tekstur. Fenomena – juga disebut sebagai disfungsi integrasi sensorik atau gangguan pemrosesan sensorik – pertama kali dijelaskan pada 1970-an oleh terapis okupasi Jean Ayres. Sejak itu, responsivitas sensorik yang berlebihan paling sering dipelajari dalam kaitannya dengan autisme, dan baru-baru ini pada OCD.

Salah satu penelitian menemukan bahwa orang dengan trich dua kali lebih mungkin memiliki respons sensorik yang berlebihan hingga ekstrem terhadap sentuhan dan suara. Seorang peserta menggambarkan perjuangannya dengan pakaian: “Ketidaknyamanan sentuhan saya terletak pada apa yang saya rasakan dalam pakaian. Mereka selalu merasa terlalu sesak dan tidak nyaman begitu saya keluar rumah. Untuk alasan ini, saya hanya keluar ketika benar-benar diperlukan – sekolah atau bekerja.”

Pada awal 2000-an, psikolog Fred Penzel memperkenalkan model stimulus-regulasi trikotilomania, berdasarkan karyanya dengan pasien. “Tampaknya menarik mungkin merupakan upaya eksternal dari individu yang rentan secara genetik untuk mengatur keadaan internal ketidakseimbangan sensorik,” tulisnya.

Menurut model ini, seseorang dengan BFRB terpapar pada tingkat stimulasi lingkungan yang sama seperti orang lain, tetapi sistem saraf mereka tidak dapat dengan mudah mengelolanya. “Seolah-olah orang tersebut berdiri di tengah jungkat-jungkit, atau di atas kawat yang tinggi, dengan rangsangan berlebih di satu sisi, dan kekurangan rangsangan di sisi lain, dan harus bersandar di kedua arah (dengan menarik) di waktu yang berbeda, agar tetap seimbang,” tulisnya.

“Memilih atau menarik menambah atau mengurangi rangsangan,” kata Karen Pickett, seorang terapis yang berbasis di Ohio. “Saya belum menemukan seseorang yang [model] ini tidak berlaku sampai tingkat tertentu.” Mengapa ini penting? Karena memetik dan menarik memiliki tujuan. Inilah sebabnya mengapa perilaku bisa sangat sulit dihentikan.

Sejumlah penelitian telah menemukan bahwa beberapa orang dengan BFRBs mengalami kesulitan mengatur emosi mereka. Sebuah tinjauan tahun 2013 mencatat bahwa sebagai sebuah kelompok, orang dengan BFRB memiliki tingkat kondisi kejiwaan yang lebih tinggi seperti depresi dan kecemasan daripada populasi umum. Selain itu, banyak yang melaporkan bahwa menarik dan memetik mereka memberikan kelegaan dari kebosanan, ketegangan, kecemasan, dan frustrasi.

saya menghadiri konferensi TLC tahunan ke-25 untuk BFRB, di San Francisco. Konferensi ini hanyalah salah satu cara TLC untuk membantu orang secara langsung. Acara ini dihadiri oleh sekitar 500 orang, termasuk individu dengan BFRB, keluarga mereka, dokter dan peneliti.

Seorang wanita yang berjuang dengan suara bernada tinggi memberi tahu saya, ”Dulu saya melempar barang-barang ke saudara laki-laki saya, yang baru saja bermain secara teratur. Saya akan melemparkan buku ke arahnya karena terlalu banyak suara.”

Beberapa orang yang saya wawancarai mengatakan kepada saya bahwa BFRB mereka dimulai selama periode emosi negatif. Aneela Idnani mulai menarik alis dan bulu matanya saat remaja, setelah pindah ke kota baru di mana dia merasa seperti orang luar dan diintimidasi di sekolah. Beberapa tahun kemudian, ayah Idnani meninggal karena kanker. “Saya tidak tahu bagaimana menghadapinya,” katanya. “[Sebagai masyarakat] kami tidak membicarakan hal-hal yang tidak nyaman, jadi kami harus menemukan cara untuk menghadapinya.” Dia menyembunyikan kondisinya saat dia beranjak dewasa. Tiga tahun lalu, dia mulai menemui seorang psikolog, yang membantunya memahami beberapa emosinya.

Haley O’Sullivan mulai menguliti kulitnya pada usia 20 tahun, setahun setelah pengalaman seksual yang traumatis. “Itu dimulai dengan dua jam di cermin untuk mencabuti rambut yang tumbuh ke dalam, seperti di ketiak atau garis bikini saya,” kenangnya. “Itu juga memencet jerawat di wajah saya dan tempat-tempat lain di tubuh saya.” Selama beberapa tahun, O’Sullivan memimpin kelompok pendukung di Boston, dan dia bekerja untuk memulai sebuah kelompok di New Hampshire, tempat dia tinggal. Dia berhati-hati untuk menunjukkan bahwa tidak semua orang dengan BFRB mengalami trauma. Namun, dalam kasusnya, menguliti adalah “cara tubuh saya untuk mencoba mengatakan, ‘Hei, saya tidak apa-apa.’” Memetik kulit menciptakan sensasi positif baginya dalam jangka pendek, tetapi “jelas tidak” t merasa baik secara emosional setelah itu ketika Anda seperti, ‘Ya ampun, lihat kerusakan yang saya sebabkan ini.’”

O’Sullivan telah menemui beberapa terapis dan telah berhasil dirawat karena gangguan stres pasca-trauma dan depresi. Tapi dia bilang dia merasa terjebak dengan BFRB. Dia telah melakukan banyak penelitian tetapi tidak memiliki akses ke dokter spesialis. Tidak ada cukup terapis dengan keahlian. Begitu Anda menemukan seorang dokter, mereka mungkin memiliki daftar tunggu yang panjang, dan asuransi kesehatan mungkin hanya mencakup beberapa sesi.

Marta Isibor, seorang mahasiswa pascasarjana dari Skotlandia, mencari bantuan untuk gangguan pemetikan kulitnya sendiri di usia akhir 20-an. Inggris tidak memiliki klinik spesialis dan peneliti ahli BFRB, kata Isibor. Setelah menerbitkan studi tentang gangguan pemetikan kulit sebagai siswa dewasa, Isibor berkeliling Inggris mempresentasikan poster di konferensi yang diselenggarakan oleh Royal Medical Society dan British Psychological Society, antara lain. Sebagian besar dari mereka yang hadir bahkan belum pernah mendengar tentang BFRB, katanya. Kondisinya masih sangat terisolasi.

“Anda datang ke tempat seperti ini [konferensi], dan Anda akhirnya bersama orang-orang yang mengerti,” kata O’Sullivan. “Tapi kamu masih tidak bisa lepas dari kenyataan bahwa begitu kamu pergi dari sini, orang tidak tahu apa yang kamu miliki.”

Saat ini, pengobatan untuk BFRB yang menunjukkan hasil terbaik adalah jenis terapi perilaku kognitif yang disebut pelatihan pembalikan kebiasaan, yang dikembangkan pada tahun 1970-an sebagai pengobatan untuk tics. Selama terapi ini, seseorang belajar untuk mengenali konteks di mana menarik atau memetik kemungkinan besar terjadi. Dengan kesadaran ini, orang kemudian dapat merencanakan untuk mengganti respons yang bersaing. Misalnya, ketika dihadapkan dengan keinginan untuk memilih, seseorang mungkin malah mengepalkan tangan, atau bermain dengan mainan gelisah. Dalam beberapa penelitian, lebih dari setengah orang dewasa dengan trich mencapai perbaikan jangka pendek. Namun, beberapa merasa sulit untuk mempertahankan hasil dari waktu ke waktu.

Psikolog yang berbasis di Florida Omar Rahman baru-baru ini melakukan penelitian yang menjanjikan tentang pelatihan pembalikan kebiasaan pada anak-anak dengan trich. Dia mengatakan bahwa tujuan terapi adalah untuk memberikan otak kesempatan untuk menjadi terbiasa dengan dorongan, yang berarti Anda dapat mengabaikannya atau merespons dengan perilaku pengganti. Selama bertahun-tahun, Rahman menjadi percaya bahwa tidak ada cara nyata untuk mengatasi hal ini jika Anda tidak dapat belajar mengelola dorongan tersebut, yang mungkin menjelaskan mengapa pelatihan pembalikan kebiasaan tidak membantu semua orang, atau mengapa peningkatan tidak selalu bertahan lama. .

Untuk alasan ini, para peneliti dan dokter semakin berusaha untuk menambah pelatihan pembalikan kebiasaan dengan cara lain untuk membantu orang dengan dorongan mereka. Misalnya, strategi berbasis kesadaran dapat membantu seseorang mengamati dan menerima emosi, sensasi, dan dorongan negatif tanpa perlu bertindak berdasarkan itu dengan menarik atau memilih.

Christina Pearson tersandung pada kesadaran pada awal 1990-an setelah serangkaian terapis dan obat-obatan tidak dapat membantunya. Dia mulai memperhatikan sensasinya, mengamati pikiran, perasaan, dan gerakan ototnya.

Sekitar waktu ini, psikolog Charles Mansueto telah melihat klien BFRB dan mengembangkan Model Komprehensif untuk Perawatan Perilaku (ComB). Model ini mengakui bahwa berbagai pemicu dapat menyebabkan seseorang ingin memilih atau menarik: pikiran, emosi, pengalaman sensorik, gerakan tubuh tertentu (seperti membelai rambut seseorang) dan lingkungan. Saat ini, Mansueto dan rekan-rekannya sedang dalam proses menjalankan uji coba terkontrol secara acak untuk menguji pendekatan tersebut.

Bridget Perez dan putrinya yang berusia 19 tahun, Gessie, memimpin sesi konferensi untuk orang tua dan anak-anak. Keduanya sama-sama mengenakan kaos rancangan Gessie dengan tulisan “Trichster” di bagian depan. Ruangan itu penuh sesak.

“Kami mungkin tampak seperti memilikinya sekarang, tetapi kami tidak selalu bersama,” kata Bridget.

Dia ingat suatu pagi ketika Gessie berusia 14 tahun dan duduk di meja makan sarapan. “Saya berdiri di atasnya, dan saya berkata, ‘Ya Tuhan!’, karena ada titik botak besar di belakang kepalanya.” Selama tahun-tahun berikutnya, dia berubah dari “gadis cantik berambut keriting panjang menjadi memiliki bintik-bintik botak, menyembunyikan bintik-bintik botak, hingga rambut menipis dan hanya menggantung. Aku berteriak, aku menangis. Saya berteriak. Saya berduka atas kerontokan rambutnya,” kata Bridget.

Seperti banyak orang tua, tanggapan pertamanya adalah ingin memperbaiki masalah, jadi dia mencari informasi di internet. Mereka menghadiri konferensi TLC pertama mereka beberapa tahun yang lalu. “Saya menyadari ini bukan tentang rambut,” kata Bridget. “Ini tentang berada di sana untuk anak-anak Anda. Mendukung mereka, mencintai mereka, tidak peduli seperti apa penampilan mereka.”

Gessie setuju bahwa konferensi pertama mengubah hidup. Hidup dengan trich sangat sulit. Bahkan hari ini, dia tidak memiliki alis dan menjaga rambutnya tetap pendek, tetapi dia menganggap dirinya dalam pemulihan, “karena trich tidak mengendalikan hidup saya lagi”. Tarikan datang dan pergi, tapi dia tidak fokus untuk berhenti.

“Bagi saya, memotong rambut saya, mencukur rambut saya, menyadari bahwa saya tidak ditentukan oleh penampilan saya adalah …”

“Sangat penting,” menawarkan ibunya.

Setelah konferensi pertama, Gessie membagikan kisahnya di media sosial. Sejak itu, orang-orang dari seluruh dunia telah mengulurkan tangan untuk mengajukan pertanyaan dan menawarkan dukungan.

Untuk semua kebaikan yang jelas yang dilakukan konferensi TLC, itu bisa menjadi pengalaman yang sulit, terutama untuk pemula. Seorang ibu menggambarkan kedatangannya yang pertama kali sebagai hal yang luar biasa. “Saya banyak menangis,” katanya. “Anda pikir Anda akan datang dan memperbaikinya, dan kemudian Anda menyadari bahwa Anda berada di dalamnya untuk jangka panjang.”

Dan jangka panjang itu tidak dipetakan dengan jelas. Orang tua mungkin merasa bingung tentang berapa banyak energi finansial dan emosional yang harus diinvestasikan dalam perawatan, atau apakah akan menerima kondisi tersebut dan mendukung anak mereka dengan cara lain.

Ketegangan ini juga bisa terjadi pada orang dewasa. Misalnya, banyak orang dengan BFRBs mengatakan bahwa pantangan penuh dari memetik atau menarik adalah tujuan yang tidak membantu yang dapat memperbesar kritik diri dan frustrasi. Namun seorang wanita berbicara positif tentang pengalamannya di Hair Pullers Anonymous, sebuah kelompok pendukung yang menggunakan literatur dan alat spiritual yang sama dengan Alcoholics Anonymous. Dalam tiga bulan sejak dia bergabung, dia berkata, “Pencabutan rambut saya sangat banyak – Anda bahkan tidak akan percaya.” Dia memiliki sponsor yang bisa dia hubungi jika dia ingin menarik rambutnya. Dan dia juga mengerjakan perawatan diri, yang merupakan bagian penting dari pesan Yayasan TLC.

“Mungkin itu sebabnya saya sukses,” katanya, “karena saya memukul semua hal ini.”